グダグダな土曜日。

今日はいつもよりゆっくり起きまして、
グダグダと部屋の中で過ごしました。

料理をするのも面倒でしたので、本当に簡素な食事をいただきました。

少しだけ勉強をしてみましたが、
全然アイデアが思いつかないので、夜中にもかかわらず少しだけ散歩。
今日は、いつ気温をチェックしても氷点下でした。
顔に冷たい空気が気持ちよかったです。

そろそろマフラーの出番ですかね。
首もとをあたためればあたたかいのは分かっているのですが、
冷たい空気も気持ちよいので、出掛ける前に葛藤しています。

すでに、帽子手袋には手を出してしまいました。
寒さに負けず、頑張っていきたいと思います。
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素敵な友人と素敵な誕生日。

挨拶の
「How are you?」のかわりに
How old are you?」と聞かれる事があります。
これまた、微妙な発音で言ってくるんですよね、
oldが聞こえるか聞こえないかくらいの絶妙な発音で(笑)

昨夜は、素敵な誕生日を過ごす事ができました。

たまたま金曜日って事もあって、町のレストランやパブはどこもいっぱい
何軒もまわって、ようやく腰を落ち着かせる事ができました。

パブで一杯ひっかけて、お話をした後は、
クラブにでかけました。

ちゃんとDJがいて、ノンストップで音楽が流れていました。
お酒も美味しいし、DJのテクニックにも感心したし、満足満足。

いやぁ、楽しかったです。

企画して色々と連れ回してくれた、友達に感謝です。
プレゼントも素敵なものばかり。

今年も忘れられない誕生日になります!!
みんな、ありがとう!!
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素敵な誕生日、継続中。

素敵な誕生日を過ごしています。

昼過ぎからの授業に行くと、クラスメイトが誕生日プレゼントをくれました。
わざわざラブリーな手提げ袋(写真参照)にいれて。
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私、彼女の誕生日に何もしてあげられなかったのに……。反省です。

授業を終えて、部屋に戻り、キッチンに行って洗い物をしようと自分の戸棚を開けますと、
Happy Birthday」と書かれた小さな箱が入っていました。


フラットメイト
から。
知り合って、1ヶ月か2ヶ月くらいしか経ってないのに!!
気持ちが嬉しいです。

っで、先述のクラスメイトから先ほど、電話がかかってきました。
ねぇ、何かおかしいと思わない?」って。

何かって? と部屋を見渡しても何も見あたりません…。

ねぇ、本当に何もおかしいと思わないの?
と聞いてきます。

特に何も見つからないのですが、、、

ほら、あなたの誕生日プレゼント!

別に何も危険物も入っていませんでしたし、
中身もみましたが、とても素敵なプレゼントでした。

ってかさ、ほら、バースデーカード入ってる?
 いれたかどうかちょっと覚えてないから、確認してみて
」と聞いてきます。

いや、カードは、、、見あたりませんが。

やっぱり!!やっぱりおかしいじゃない!!
 あのね、どこの誰がバースデーカード無しにバースデープレゼントあげるの!?
 カードが一番大切なモノじゃない!!

と、なんだか説教されてしまいました(笑)

一旦電話が切れたのですが、まもなくして再び電話がかかってきました。

ちょっと!私の結論を言うわ!!

と言い始めて、彼女がいかに最近忙しいか
そして買い物もデリバリーとか学内の小さなスーパーで済ませるほど、
町に出掛けるのを避けて(怠けて)るのに、

私の誕生日プレゼントを手に入れるのに、わざわざ町まで出掛けたのよ!

と、これまた早口にまくしたててました。

あ、あ、あ、ありがとうございます!
そこまでして頂いて光栄です!

ホント、そこまでしてもらって、嬉しい限り。
ありがとう。

今夜は、また別の友人がパーティを企画してくれてるみたいです。
詳細は教えてくれず、ただ待ち合わせ場所だけ教えられました。

ワクワクして楽しみなのですが、
夕飯を食べていっていいものかどうか、迷っているところです(笑)
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素敵な誕生日の始まり。

毎年のイベントではありますが、誕生日です。
ほぼ忘れていました。

昼過ぎからの授業が終わって部屋に戻り、
メールチェックをすると、「誕生日おめでとう!!」といくつかのメールがきてました。

あれ?今日誕生日だっけ?
ってか、まだ1日あるし!!

と突っ込んだところで、、、
時差があることをすっかり忘れていました。

日本時間0時キッカリにメッセージ送ってくれるなんて、なんて嬉しいんでしょう。
タイムスタンプが、00:00でした。
素敵。ありがとうございます。

でも、
まだまだ猶予はある!!、と部屋の中にこもっていました。

しばらくしてドアをノックする音が。
は~い、と出てみると夏のコースから仲良しのフラットメイトが、
メールみた?これ誕生日プレゼント!」とプレゼントをくれました。

なんと!!
これまた嬉しすぎます。
ドアの所で立ち話してると、続いては部屋の窓の外から声がするではありませんか。

あわてて窓の外を見てみると、今度は別の友人らがにこやかに立っていました。
寒いからドアを開けてくれと。
(ホントは顔が引きつっていたのかも??(笑)ホントに寒かったですから)

ケーキやら、これまたプレゼントやらを抱えてやってきてくれました。

幸せ者です。私は。

イギリス式でいくと、自分から誕生日を宣伝して祝ってもらうのですが、
そういうのは苦手ですし、なんならメデタクもないですし、
そっとしておいて、とすら思うのですが、、、

こうやって祝ってもらうと、素直に嬉しいと思えます。

そういう文化の土地にいますが、わざわざパーティを企画してくれたりと、、、
ホントに感謝の気持ちで一杯です。

イギリス時間での0時にあわせて、メールを送ってきてくれた日本にいる皆さんにも感謝。
あぁ、ホントになんてこの気持ちを表現していいのかわかりません。

素敵な誕生日の始まりです。

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時々の電話から生涯の友へ。

最近は心も穏やかに、
ここ数日は頭も調子よく回っているHinkです、こんにちは。

時々、友人が何の用事もないのに、電話をかけてきてくれます。

夏の勉強強化合宿のような濃い時間を乗り越えて、
当時は辛いこともあったけれど、たくさんの人とたくさんの時間を共有してました。
月曜日から金曜日まで休みなく授業があって、同じ課題を出されて、同じ場所に住んで、
一緒に食事をして……。

互いにその時の事を懐かしく、そして恋しくさえ思っています。

別に何の用事もないのに、時折のこうした「どうしてる?」って電話は良いですね。
毎日とか2日に1回とか、頻繁すぎてもしんどいでしょうけど…
 適度な距離感は必要な気がします)

上辺だけでない、本当の友人なのかなぁって思えるときですね。
国籍言語文化も越えて、
文法ポライトネス(丁寧さ)も気にせず、リラックスして冗談言い合えるなんて、

素敵です。
とても大切です。

メッセンジャーとかskypeとかで文字チャットもできますけれど、
電話には電話の良さがあります。

日中にキャンパス内で遭遇して話すこともありますが、そんな時は大抵移動中なので
ゆっくり話す時間がとれないことがほとんどです。

キャンパス内に住んでる人たちは内線で話す事ができるので、
結構気楽に長電話できたりします。
キャンパスの外で家を借りてる人には味わえない、アドバンテージだと思っています。

そんな友人たちを大切に。願わくは生涯の友とならんことを。
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おかきには日本茶。

水曜日は午前と午後の両方に授業があります。
今はその合間です。お昼ご飯を食べて、食後のコーヒーを飲んでいます。

昨夜は、おかきの差し入れをいただきました。
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久しぶりということもあってか、とても美味しかったです。
そして不思議と日本茶が飲みたくなりました。

日本にいた頃はそこまで「日本茶が飲みたい!」と思うことはなかったのですけれど…。

やはり、日本人なのかなぁ
と思う今日この頃です。
いや、、正真正銘の日本人なんですがね(笑)

夕焼けがキレイでした。

ふと窓の外に目をやると、夕焼けがキレイでした。

どうして、こういった景色をみて
私は「キレイだ」とか、「癒される」などと思うのでしょうか。

どうしてデスクの上に転がっているペンを見て、同じような事を感じないのでしょうか。

が影響しているのでしょうか、
あるいは太陽光から発せられる何か特殊な電波が、
私の視覚を通して脳細胞を刺激しているのでしょうか。。。

でもひょっとしたら、
デスクの上に転がっているペンや消しゴムにも
私が今日見た夕焼け以上の美しさがあるのかもしれません。

そもそも、何をもって、「キレイ」「美しい」とするか、が問題ですね。
これは個人的な感覚に左右されるものだと思いますが、
では果たして、
「キレイでない夕焼けがあるのか」
醜い夕焼けがあるのか
という疑問もわいてくるわけです。

……。

別に普段からこんな事を考えている訳ではありません…。
ブログ記事を投稿するための言い訳です。

夕焼け 2008-11-26-1.jpg

消費税さがるけど、値上げの可能性。

イギリスでの消費税にあたるものはVATと呼ばれて、現在17.5%です。
このVATは食品にはかかりません。

たとえばスーパーでお野菜お肉スポンジ洗剤を買いますと、
お野菜とお肉は非課税
スポンジと洗剤は課税されます。

ただし、大抵どこへいっても内税表示なのでVATを意識することはほとんどありません。

このVATが、12月1日から15%に引き下げるそうです。
消費意欲を刺激したいそうです。

普段から内税表示ですし、
お店は「表示価格をさげる義務」はありません。
つまりはお店は値上げもできるということです。

たとえば、今まで14.10ポンドの商品を内税で売っていたものとしますと、
商品が12.00ポンド、VAT(17.5%)が2.10ポンドという内訳になります。

これからは商品が12.00ポンドにVAT(15%)なので13.80ポンドで良い訳ですよね。

でも、お店側はわざわざ値札を張り替えたり手間をかける義務はありません。
つまり、表示価格は14.10ポンドのまま
商品を12.26ポンド、VAT(15%)を1.84ポンドとすれば表示価格は今まで通りで良いわけです。

クリスマスが近くて、色々な店がすでにカタログとか発行・発送しているなか、
VAT率変更なんて、ホントお店泣かせです。ラベルも貼り替えないといけませんし。

一応来年いっぱいこの税率でいくつもりらしいですが、
もうちょっと時期を考えてあげれば良かったんじゃないでしょうか、ブラウンさん。

でもクリスマス前だからこそ、やっておきたかったのかもしれません。

ひどい売り手側としてはとんでもないクリスマスカードとなりましたね。

まぁ、もっとも、、、
私は普段から食品くらいしか買わないので、あまり恩恵は受けないかもしれません。

物価が下がってくれるのに、こしたことはないのですが……。
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心安らぐ、ともだち。

朝の8時過ぎにskypeにコールがありました。

日本の友人たちから。

以前にも何度かスカイプでお話してて、
そういえば最近話してないなぁって思っていたところです。

映像つきでみんなの元気な顔を見せてくれました。
みんな、楽しそうでした。

なんか、良いですね…。ホント、涙ぐみました。
懐かしい。みんなに会いたい。

普段は特にホームシックにかかったりはしないのですけれど、
画面の向こうでみんなが楽しそうにしているのを見ると、
そこにいない自分が悔しい気がします。

しかし、、、今もこうして連絡をとってくれることに心から感謝しています。
みんな、ありがとう。
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